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アルトの5AGSに乗る!!

新型アルトで地味に注目を集めたのが、5速マニュアルをベースにクラッチ操作を自動化した5AGS(オートギアシフト)。MTの良さとATの良さを両立しているのが魅力だが、マニュアル車の経験がない人には乗りにくいとの声が出ることを恐れ、あくまで好きな人は買ってくださいという感じ。しかし、このAGSも登場して1年足らずなのだが、その進化はなかなかのもので、当初のキャリイやエブリイのものよりも、アルトターボRSでは、より自然な変速をするようになり、そしてこの夏の改良ではさらにスムーズに変化。商用車では2速発進モードも付くなど、相変わらずスズキはお客の声をよく聞くことに感心する。ちなみに、これまでのアルトもコンピューターの書き換えで見違えるほど乗りやすくなるらしいから、すでに購入している人は頼んでみることをおすすめしたい。

AGS車というと、先日ターボRSに1日乗せてもらい、その走りの楽しさを堪能したが、標準車「F」の5AGSに乗るのは初めて。「F」は装備が簡素なこともあって、たぶん装備分で10kg、CVT分で10kg程度、エネチャージ関連で10kg程度軽量になっていて、トータル30kg軽量に。その重量は実に620kg。これのマニュアル車みたいなものだから、速くないわけがない。乗って早々思わず笑顔になってしまう。乗り比べればその違いは歴然だろうが、これもターボなんじゃないか?と思うほどのロケット感。特に2速に入ってからの加速は気持ちいい。1速から2速に変速する時だけ、少し満足できないが、あとはほとんど気にならない。また、出足のクラッチのつながり感もかなりスムーズになっている。そしてうっかりするとホイールスピンするほどだ。

アルトはそのシフトレバーの位置から、マニュアルモードが使いにくいのが残念だが、このトランスミッションの楽しさはアルトの軽さという魅力をさらに引き出してくれる。キャリイの印象で敬遠した私だが、これだったらAGSにしても良かったと思ってしまった。そういう意味では上級グレードでも選べたらおもしろい。ターボRSの刺激的な走りはターボエンジンのみでなく、このトランスミッションの恩恵がかなりあることがわかった。

ちなみに燃費は巡航時はさほどCVTと変わらないように思われる。おそらく実用燃費はそんなに大きく変わらない。ただし、どこまで伸びるかという競争をしたら、たぶんCVTに軍配が上がるだろう。長い距離をまったり走った時の燃費は副変速機構付CVTになかなか敵わない。しかし、新車で80万円の車でここまで楽しめる車がある日本は幸せだ。たぶん世界中どこを探しても、この価格でここまで優れた性能と走りと、装備を持った車が作れるメーカーはスズキかダイハツくらいしかないと言えると思う。

トヨタ ハイブリッドは そろそろエンディング?

トヨタのハイブリッドシステム「THS II」は、2代目プリウスでデビュー。「ハイブリッドシナジードライブ」というエンブレムとともに、早いものでもう12年が経過する。もちろん、この間まったく進化がなかったわけではないが、なかなか「THS III」というのにならないまま今まで来た。4代目となるプリウスでは「THS III」が登場するのではないかという予測が立っていたが、どうもそうはならない模様。もちろん、プリウスが登場する度にトヨタのハイブリッドは進化する。しかし、大規模に根本的に何かが一新されるということはもうないのではないかという気になってきた。もしかすると、トヨタにその気がない?

今回の新型プリウスのハイブリッドシステムは新開発ではなく現行型の改良版。モーターは低コスト化されて、スペックダウン(82PS→72PSらしい)はしても当然性能は同程度となっているはず。その他にも動力用バッテリーの小型化(リチウムイオン電池の採用)、補器類の削減で(動力に使わない)鉛バッテリーはエンジンルーム内に設置できた。さらに、エンジンの徹底した高効率化。少しずつ上積みして40.0km/Lという燃費を達成していると思われる。エンジンの高効率化はハイブリッド以外のエンジンにも力を入れている状況で、必ず必要になってくるもの。だが、それ以外はよりシンプルになったという印象がある。トヨタとしてはハイブリッドで新しいチャレンジは考えていないのかもしれない。よく言えばハイブリッドシステムはもう完成したもの。あるいは、最初からベストな仕組みを提案しているという認識で、よりシンプルに、低コストにというのが「進化」という意味なのかもしれない。

私は今度のプリウスを見て、トヨタはこれからハイブリッドに多額のお金を投じて、何か新しいことをやるつもりはないと思った。もうすでに違うところに目が向いている可能性。というよりも、ハイブリッドはこの辺で。というのは、トヨタの計画通りかもしれない。ハイブリッドが劇的に普及するまでに15年。次の15年は燃料電池車の普及に力を注ぐつもりなのではないか。逆に言えば、ハイブリッドカーが世の中に出る前から燃料電池車の開発をしていたことを考えると、まずハイブリッドを普及させてから、ある意味でEV的な車に馴染んでもらい、次は燃料電池車にスムーズに移行してもらう。ミライがハイブリッドカーの発展型であることを考えても、最初からそこを念頭に置いていたようにも見える。ミライは700万円という価格で発売されたが、これから10〜15年後、400万円を切ってくる可能性は十分あると思う。プリウスという車がハイブリッドであるのは次か、その次が最後? そういうことも十分ありえることだと思う。

新型プリウス 内容が少しずつ明らかに

新型プリウスが9月9日アメリカで初公開。国内でもディーラーに情報が入り始め、10月に受注開始。12月に発売。半年以上待てない人は現物を見る時間はない。現行プリウスの発売は5月18日。我が家が注文したのは4月あたま。納車されたのは6月20日ごろ。でも、これは早かった。山陰のような田舎は4月あたまの時点では、そんなに注目度なかったのだろう。同じ日に契約書を交わしても、東京トヨペットの20人目より、島根トヨペットの5人目の方が早く来る。

だが、今は当時と少し違う。あの頃ハイブリッドといえば、ほとんどプリウスのこと。205万円〜というインパクト。補助金またはスクラップインセンティブ。買わない理由がないくらい良い材料が揃っていた。でも、今はトヨタにだってハイブリッドの選択肢は増え、他メーカーにも多数。プリウスに偏っている状況は解消されていくと見る。それに新型が出たらすぐ買い替える時代でもない。10ヶ月というようなことはないと思うが、半年には一時的にはなると思う。

我が家のプリウスも来年で7年。次の車は当然新型プリウスも候補。ただ、今回は実際に見て乗ってじっくりと確認して決めたい。決して今のプリウスに大きな不満や後悔があるわけではない。不満点がないわけではないから、それがどの程度解消されたかは確認したいというのもあるものの、我が家にとってもプリウスだけが選択肢ではなくなったというわけだ。

新型プリウスは現行「L」みたいな燃費スペシャルグレードが「E」と名乗る。リチウムイオン電池を採用して、軽量化(遮音材など削減)、燃料タンク小型化などで40.0km/Lの大台。量販グレード「S」はニッケル水素電池を引き続き採用して装備にコストを裂く。上級グレード「G」は「A」に改められて、上級装備類やリチウムイオン電池仕様になるようだ。「A」にはレザーパッケージに相当する「A プレミアム」が設定される。「S」以上でツーリングセレクションも選べる。「E」以外の燃費は37.0km/L。「S」以上には後輪をモーターでアシストする「E-Four」が設定。トヨタセーフティセンスPがオプションで選べる。「A」は標準装備のようだ。ハイブリッドシステムは「THS III」と名乗らないかもしれない。基本的に現行プリウスの改良型。あまりびっくりするようなポイントはなさそう。プラットフォームはトヨタグローバルアーキテクチャ採用の第一弾ということらしい。ただし、大して軽くなっていない。ボディがひと回り大きくなったものの、スズキの軽量化から考えればインパクトない。

価格はおそらく15〜20万円くらいアップ。「S」グレードで260万円近くなるのではと思っている。とすると年に2〜3回はプリウスの荷室をいっぱいにして旅行することもあるので、プリウスαがいいような気持ちにもなっているし、祖母が高齢であることを考えると、乗り降りしたり長距離ラクなエスクァイアもいいと思ってくる。ハイブリッドで300万円だけど、25万円は値引きがあるだろうから、新型プリウスと比較対象になる。ハリアーだってマークXだって値引き大きいから比較できる。楽しくなってくる。そうなると意外とシエンタのハイブリッドって割高。サイズに制限ないので選択肢から外れてしまった。そういうわけで、今回はじっくり考えたいと思っている。これからプリウスの話題で持ちきりになるだろうが、同じ予算で購入できる魅力ある車は、トヨタにもそれ以外にもたくさんある。プリウスはとてもいい車だし、とにかくバランスがいい。うちも結局プリウスで落ち着く可能性あるが、あれこれクルマ選びを楽しまれることもおすすめしたい。私も来年まで何にするか楽しもうと思っている。引き続き、新しい情報が入ったらお知らせしていく。

スペーシアのDCBS 装着率は低め?

5月のマイナーチェンジでステレオカメラ方式の自動ブレーキ「デュアルカメラブレーキサポート(以下:DCBS)」を設定したスペーシア。JNCAPテストで50km/hでギリギリ停止。厳密には少し触っているのだが、これなら十分止まったと表現していいレベル。この性能を持っているのは軽自動車ではスペーシアだけだし、普通車を見渡してもスバル車以外では多くない。

この自慢すべきDCBSだが、思ったほど販売に結びついていない様子。おそらく、ユーザーには既存のシステムとの違いをイマイチ認識もらえていない。どちらもCMでは似たような映像。販売現場できちんと説明できているのかも不明。スズキ車は田舎の整備工場で売る場合も多い。また、大きな要因は価格だと思う。軽自動車で75,600円は大きく思える。そもそも安いグレードを選ぶ人は選ばないだろうし、高額モデルのカスタムは本体価格が高い。ナビとかあれこれ付けて見積りしてみたら、結局なしを選ぶ人が多いようだ。確かにカスタムを選ぶユーザーは、先入観もあるかもしれないが、そういうものより他にお金をかけたい人が多いかもしれない。

ただ、ここで注目したいのはダイハツ。ムーヴやタントの「スマートアシストII」は、同じ75,600円だが、装着率はそんなに落ちていないように思う。後方の衝突防止支援など、わかりやすい性能向上もうまいが、やはりダイハツを選ぶ人の方が流行に敏感に見える。その上、どうせ買うならとあれこれ付けてくれる人も多い印象。大画面ナビや後席モニターなどがよく付いているのもそういうところがあるからだと思う。値引きはあまりせず、高額な用品も付けてくれる。販売店としては良いだろう。2000年代以降、ダイハツは上級感や派手さをアピールしてきた。そういうイメージ戦略は成功していると言える。

反面、スズキ車を買う人は価格にうるさい。双方同じ軽主体メーカーでもユーザー層が少し違う。ダイハツよりスズキの方が安いグレード比率が高い。ナビを付ける人もそこまで多くなかったりする。ダイハツより田舎で多く走っているというのもあるだろう。レーダーブレーキサポートは4〜5万円だったから、ワゴンRあたりでは装着率が60%くらいになったものの、7万円だと話が違ってくる。それでスタッドレスタイヤが買えるという話になってくるのだ。せっかくの性能向上も、装着率を下げる結果になっては本末転倒。今後、デュアルカメラブレーキサポートをワゴンRやハスラーに展開するには、まだ超えなければならないハードルがありそうだ。そのためにはソリオで装着率を上げることが肝要になる。

新型アルト NAでターボ並みです!!

アルト1万キロ突破。前のアルトエコよりペース速いです。日々仕事で走り回ることもあるが、走りがレベルアップして楽しさも感じられるようになったから、何も節約のためというより、積極的に乗りたくなるくらい。軽いからNAで十分だし、無駄に大きな15インチタイヤだって履きこなす。スタビライザーの追加など前車とは比較にならないくらい基本性能が向上したから、キビキビと走れてカーブの多い山坂道だって不満がない。シンプルで突出した所はないのだけれど、嫌と思うところもない。カタチはスポーツではないけれど、ライトウェイトって偉大かもしれない。

前のアルトもそうだったが、やっぱり8,000kmを超えたあたりから本当の実力発揮。車にも準備運動は必要。慣らし運転は過度に心がける必要はないが、体があったまるまではそのくらいかかるのだと思う。8,000kmを超えると見違えるようにスムーズになって、超低回転での粘りも増す。よって、燃費も当然良くなる。納車されてすぐに少し遠くまで出かけた時、あまり軽さの恩恵とか、低中速域での力強さを増したというメーカーの発表が感じられなかった。先々変わるだろうとは思ったものの、今なら断言できる。軽くなった分きちんと動力性能に恩恵がある。

納車が冬場だったから、なにより暖気時間が驚くほど短くなったところが良かったが、夏場なんてほとんどないに等しい。つまり、ちょい乗りでもあまり燃費が悪化しないということ。低中速の力強さはリッターカーに匹敵する。それもそのはず。650kgに660ccのエンジン。970kgで1.0Lエンジンのヴィッツとトルクウェイトレシオはあまり変わらない。アルトの「X」は中途半端な存在と言われる。確かにアルトにしては無駄に豪華な装備だし、価格も113万円。あとちょっと出せばワゴンRが買えるとか、ターボRSが買えるという声もある。でも、私はこの車はパッソ・ヴィッツやマーチを検討している人にこそおすすめしたい。1.0Lクラスの小型車と比較したら、これで十分じゃない!!と思う人もいるはずなのだ。

私はターボRSのデビューを知っていてオーダーした。それは、きっとターボなんか買ったら、普通車がいらなくなってしまうだろうという怖さがあったから。実際、ターボでなくてもアルトに乗る比率が増えてしまっているのだから、まったく困ったことなのだ。そして、そもそもなぜアルトを購入したのかという原点を忘れてはいけない。年間35万円かかっていたガソリン代が10万円以下で済むというその差額以上の負担になってしまったなら、そもそも軽を持つ理由がない。そう言い聞かせてという面も否定はできないが、人間どうせならと贅沢に。でも、中途半端なものを買うくらいならどっちかがいい。「X」でなければ、私は「F」のAGSにする。

そんなアルト「X」。私は大満足なのだ。実は先日、ムーヴカスタムのターボとeKカスタムのターボに乗る機会があった。どちらも友人の愛車。乗り比べてみた。アルト負けてない。これくらい踏んだら、このくらいの加速をするだろうという感覚がそんなに違わないのだ。アルトのNAは実用域ではハイトワゴンのターボ車並み言ってもいいと思う。友人も「よく走ってびっくり」と言っていた。もちろん、64PSという差はあるから速度域が高くなってくるとターボ有利になるのだろう。ただ、実用的な範囲内、具体的には70キロから100キロといった加速なら「さすがターボは違うね!」というほどの差は感じない。そのくせ燃費は最高にいい。もちろん「ターボRS」も価格は安いし、燃費もターボの割りにいいと思う。大いに迷って当然。日常の足として使って、ちょっと走る楽しさがありたいという人には、私は「X」を薦めたい。こいつはいい車だ。
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